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    本質思維》第一原理

    撰文者:李 立2018-03-28
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    一個產品設計者最核心的思維能力是什麼?

    對於這個問題,也許不同的人會有不同的結論。畢竟從表面看,產品設計所涉及的能力範圍實在太廣了。從需求分析、戰略制定、方案設計、項目執行,到行銷推廣、數據分析等,所有環節都需要產品設計者深度參與。如果說只需要擁有一種能力就能應付這一切,未免顯得太過大意了。

    但就像「一個好的產品只要一句話就能講清楚」一樣,最重要的思維能力只有一個。

    我曾在很多優秀的騰訊同事們身上見識過這種思維能力,儘管他們的崗位職責往往是完全不同的:有些負責產品策畫,有些負責開發或測試,還有些負責設計或行銷。然而,他們卻能以同樣的方式思考問題,在觀察問題時看到冰山下隱匿的真正關鍵。這些傢伙眼光毒辣、直指要害,論述起問題來又邏輯分明、極具說服力,一次又一次令我嘆服:為什麼他們思考問題的角度總是與眾不同?為什麼他們總能提出那些看起來令人眼前一亮的新點子呢?為什麼自己距離真相總是差最後一步呢?

    直到離開騰訊幾年後的今天,在回顧了很多具體的產品案例之後,我才依稀回過神來,把他們身上那種神奇的思維方式搞清楚:所有產品設計,說穿了都是在建構體系,而只有了解這個體系本質上是什麼,才有可能以最高效的方式完成逆向建構。所以產品設計者最重要的思維能力,就是洞察問題本質的能力。

    在物理學領域,這種思考方式被稱作「第一原理」(First Principle),意思是:從頭算起,只採用最基本的事實作為依據,然後再層層推導,得出結論。那麼,不具有本質思維能力的設計者容易犯什麼樣的錯誤呢?讓我們從一隻狗和一堆駱駝糞的故事說起。

    巴夫洛夫的狗與「標準情景框架」
    心理學家巴夫洛夫(Ivan Pavlov)做過一個著名的實驗:他在每次給狗送食物前,打開紅燈並響起鈴聲,這樣經過一段時間以後,發現只要鈴聲一響或紅燈一亮,不管食物槽裡有沒有食物,狗都會開始分泌唾液。

    我們現在已經很清楚這是由「條件反射」引起的。對那隻狗來說,最開始分泌唾液的條件是「看見食物存在」這一基本事實。但後來,由於實驗者不斷地將紅燈、鈴聲這兩個不相干的事物和食物建立起正增強,狗漸漸就習慣了,在牠的認知裡,紅燈、鈴聲開始和食物畫上了等號。

    事實上,條件反射作為一種心理機制,不僅作用於狗或人類的神經系統,也同樣潛伏在我們的思維方式裡。只不過,因為這種反射形成的時間比較長,往往會被我們不經意地忽略掉。

    有這樣一個真實的故事:二戰時期,英國空軍規定,後勤部門要用駱駝糞來給戰機的皮革座椅做保養。駱駝糞惡臭難忍,而且由於數量短缺,時常有戰機不能及時得到保養,因此這項規定讓空軍後勤兵們著實苦惱不已。直至有一次,一位參加過一戰的老兵前來探望在後勤部門任職的兒子,看見兒子正忙著用駱駝糞擦拭座椅,便心生疑問:「你們怎麼還在用駱駝糞擦皮革?」

    兒子回答道:「我們一直如此,這是規定。」

    老兵開懷大笑:「當年我們在北非的沙漠地區作戰,需要用駱駝運輸大量物資。可是,部隊中很多皮具是用牛皮做的,駱駝聞到味道就會賴著不走。所以就有人想到用駱駝糞來擦拭皮具,以便蓋住牛皮的氣味。沒想到30年後,這個方法卻被沿用到飛機上,真是太可笑了!」

    瞧,只要時間的跨度足夠長,即使是最聰明的人也難免會犯下類似的錯誤。事實上,這種狀況在產品設計領域也屢見不鮮。例如,美國太空梭火箭助推器的寬度,竟是由2,000多年前兩匹馬屁股的寬度決定的(詳見註1)。當然,在這個案例裡,時間的跨度更長。

    Tips_註1

    由於美國太空梭的火箭助推器在製造完畢後需要用火車運送,因此設計寬度與鐵軌的寬度相同,鐵路軌道的寬度因循了早期電車輪距的標準,電車的標準則是沿用馬車的輪距標準,馬車的輪距是根據過去英國馬路的軌跡而來。在整個歐洲,包括英國的長途老路都是由羅馬人根據羅馬戰車的輪距所鋪設的,而羅馬戰車的輪距,其實正是牽引戰車的兩匹馬屁股的寬度。

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