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知道自己想達成目標要做什麼,但實際執行總有落差...決策專家教你利用負面思考,增加成功機率

撰文者:安妮.杜克(Annie Duke) 更新時間:2022-09-11 瀏覽數:3,313

你列出新年新希望:工作日的晚上不在外面待太晚。到了1月的第2週,某個星期三的午夜,你發現自己仍在外面,為一個好朋友慶生。


不只有你很快就打破新年新希望,有23%的新年新希望,於1週之內被放棄,甚至有92%的人始終沒有達到目標。

在達成目標時,我們總遇到執行問題。

決心吃得更健康是一回事,面對別人的生日蛋糕時堅守誓言,又是另外一回事。

決定每天上班前去健身房是一回事,面對貪睡按鈕的誘惑卻能立刻跳下床,又是另外一回事。

決心不因股市下跌而恐慌是一回事,面對市場下跌5%仍然堅持,又是另外一回事。

知道若想達成目標要做什麼,和實際做的決策之間有落差。美國理財規畫師卡爾.理查茲(Carl Richards)稱此為行為落差(behavior gap)。行為落差與執行相關,好消息是,負面思考(negative thinking)是有效的決策工具,可以幫你縮小落差。

想法也有磁力
與正向思考相關的著作可謂汗牛充棟,如拿破崙.希爾的《思考致富》(Think and Grow Rich)和美國作家諾曼.文生.皮爾(Norman Vincent Peale)的《向上思考的祕密》(The Power of Positive Thinking)。

這類作品提出正向思考和正向想像(positive visualization)能增加成功的機會,而與之相對,(有時候是暗示,有時候是明示)負面思考會減少成功的機會,甚至造成失敗。

正向思考的終極表現就是《祕密》(The Secret)一書,雖然呈現有些極端。這本書的官方網站號稱該書盤據《紐約時報》(The New York Times)暢銷書榜190週,銷售2,000萬本。《祕密》可說是正向思考力量的極致,不但明確主張抱持的念頭與成敗有著因果關係,還提出一個因果機制:磁力。

根據《祕密》,腦波有磁力特質,正向想法會吸引正面的事,負面想法會吸引負面的事。以恰當的方式想像一枚鑽石戒指,你的另一半就會送你一枚。想像上班的途中交通壅塞,你就會發現隔天早上車子一輛又一輛地擠在路上(專家提示:這一點超級奇怪,你的想法無法像磁鐵一樣把東西吸引過來)。

即使《祕密》假設的因果機制令人匪夷所思,念頭與結果間有著因果關係的說法,在這類探討正向思考的文獻中卻沒有爭議。幾乎讀過這類著作的人都會合理推斷,正向想法導致正向結果,負面想法帶來負面結果。

不要混淆目的地與路線
正向思考的著作,有很大一部分是要求你設定正向的目標終點,並想像自己沿著路線前進,每一個節點都成功。言外之意是,如果想像過程中自己可能失敗,失敗就會實現。這點將目標規畫和路線規畫混為一談。心想:「我會失敗。」跟想像「如果我失敗了,可能有哪些方式?」這兩者有很大的差異。

因此,不混淆這兩者相當重要。

其實,想像可能會失敗,並不會讓失敗化為現實,反而有很大的價值,能讓你降低速度、減少迷路或突破阻礙你到達終點的障礙。

可以將這種價值想像成使用舊式的紙地圖,和使用導航應用程式的差異。紙地圖能讓你看到終點與到達終點的不同路線,但所有路線看起來都像毫無障礙的道路。紙地圖無法看出道路封閉、車流擁擠、事故或測速照相,無法讓你看到可能阻礙前進的障礙,所以現在很少人在使用紙地圖了。

至於導航作用,負面思考讓你能更可靠地到達終點。

心智對比,決策用的導航應用程式
有相當多針對心智對比(mental contrasting)的研究在論證負面思考的力量。心智對比是想像通往終點的路上可能會有的障礙,就像用導航應用程式做決策。

紐約大學心理學教授蓋布里奧.歐廷珍(Gabriele Oettingen)進行超過20年的研究顯示,預先考慮抵達目標的路途中可能出錯的方式,有助於順利到達終點。舉例來說,一群人參加一項至少減重23公斤的計畫,想像各種失敗情況的人,比只進行正向想像的人,平均多減去12公斤。

她還發現,心智對比在各種領域,都提供類似的激勵作用,包括取得更好的成績、準時完成學校功課、找工作、術後恢復,甚至是堅持邀請暗戀對象約會。

就像你使用導航應用程式而不用紙地圖一樣,事先想好決策哪裡可能出錯、哪裡可能有厄運干擾,當事情真正發生時,你就不會太意外,而且有一套因應計畫,能管理自己的反應。

這就是負面思考的力量。

儘管心智對比有顯著的優點,但負面思考的力量,並未能像正向思考般抓住時代精神。這不令人意外。想像成功可以肯定你的能力,與達成目標的能力,很像實際體驗成功的感受。

正向想像讓你品嘗實際成功時獲得的情感,相反地,想像失敗的情緒感受類似實際失敗。也就可以理解,人們被鼓勵著感受美好、逃避不悅感受的自助類型吸引的原因。

但是心智對比的研究顯示,想像失敗帶來的短暫不適有其價值,因為擁抱不適感讓你更有可能真正經歷成功,心理上的辛苦能帶來現實世界的收穫。

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作者:安妮.杜克(Annie Duke)
譯者:林奕伶
出版社:采實文化
​​出版日期:2022/07/28

作者簡介_安妮.杜克(Annie Duke)
作家、企業演講家和決策領域的顧問。安妮的著作《高勝算決策》(Thinking in Bets)是全國暢銷書。

安妮為前職業撲克選手,在撲克比賽中贏得超過400萬美元,於2012年退役。成為職業選手前,安妮曾獲得美國國家科學基金獎學金(National Science Foundation Fellowship),在賓州大學攻讀認知心理學。

安妮共同創立非營利組織決策教育聯盟(Alliance for Decision Education),宗旨為透過決策技能教育,培養學生的能力,繼而改善人生。她也是美國全國課後全明星委員會(National Board of After-School All-Stars)成員、美國科學研究教育中心富蘭克林研究所(Franklin Institute)理事。2020年,她加入美國非營利組織復興民主倡議(Renew Democracy Initiative)委員會。

譯者簡介_林奕伶
專職譯者。譯有《攻心操控說服術》、《股市晴雨表》、《像經濟家一樣思考》、《天使歷險記》、《咖啡生豆的採購科學》、《真理機器》、《故事銷售贏家》。


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