搶救爛理財

買了想要的東西,卻沒有想像中開心?理財達人:將錢花在體驗上的樂趣,才是真的回味無窮

撰文者:沈慧卉(Kristy Shen)、梁宏峻(Bryce Leung) 更新時間:2022-09-08 瀏覽數:7,946

我把過去淪為包奴的那段時間,視為年輕時犯下的錯誤;但我並不後悔。我從中學到的經驗,徹底改變了我的金錢觀以及對幸福的看法。


我在買下第1個名牌包前下足了功夫,花好幾個小時研究。入手之後,我興奮得心臟快炸開。這是我擁有的第1件精品,象徵我正式晉升小資族。

但買下第2個時,心情卻沒那麼雀躍,我十分疑惑。我花了同樣多的時間做功課,也花了差不多的錢;但反應卻不一樣,這次感覺沒那麼亢奮。買到第5個時,我已經幾乎無感,甚至忘了它的存在。我很快就膩了,於是開始轉賣或送人,只留下1個。原來我無意中踩上了「享樂跑步機」(Hedonic Treadmill,詳見名詞解釋)。

花錢不見得會開心
我意識到這種快樂感的遞減效應只適用於有形的財物;無形的經驗或體驗並不在此限。

我一直很喜歡旅行,我每年會規畫2次出國度假,每次都玩得很開心。我們滿心期待著旅程,等到終於成行,我們會說:「哇!我們真的來了耶!」回家後,我們會一遍又一遍分享那些溫暖的回憶。每次我都覺得這筆錢花得很值得,沒有感受到與購物同樣的心情落差,所以樂此不疲。

大約在那時,我開始注意到,人們擁有的東西愈多,就愈不快樂,壓力也愈大。反之,擁有的東西愈少;但花在旅行或學習新技能等體驗的錢愈多,就變得愈快樂且滿足。將錢花在體驗上的人,得到的樂趣會比購物來得多更多。

小時候,我以為快樂的關鍵在於擁有更多。如果1罐可樂就能讓我雀躍不已,要是來個30罐,我應該會開心30倍吧!但事實是,倘若有人給我那麼多可樂,我會驚慌失措,開始在家裡挖洞,把這些財富藏起來,不讓鄰居知道。然後坐在門廊看守,防範任何可疑人物,不讓他們有機會奪走我的可樂。

這就是擁有物品的缺點。一開始你會很開心;但快感隨後就煙消雲散。要是那件東西所費不貲,更會提心吊膽;要是壞了,還得花錢修理。物品會將揮霍轉化成一筆意外的開銷。

反觀那些花錢換取經驗的人,由於體驗的內容不同,快樂感每次都會飆升。不僅如此,體驗結束後,你不會擁有任何具體物品,也就沒有保護它的必要。

減少開銷未必難過
體認到這點後,我腦中立刻浮現各種可能。換個角度想,如果每次花錢都未必會開心,這是否意味著少花一點其實也沒那麼難過?若某些支出不會讓快樂指數增加,不正代表這筆錢就算不花也無所謂?反正心情根本不會受影響。相反來說,要是有些錢你花了只會不開心,把開銷省下來不就能變得更快樂嗎?

所有人都認為撙節開支就像節食,花得愈少就愈不開心。但實際上,某些開支並不會害快樂感降低,換句話說,減少開銷不一定會難過。

有一年夏天,公共運輸管理局決定罷工。那幾週全市的地下鐵系統統統停擺,我決定放棄搭計程車通勤,改用慢跑的方式上班。沒想到路程竟比我想像中快,而且沒那麼難。我甚至瘦了下來,就乾脆把健身房會員退掉。是以後來地鐵恢復營運後,我繼續維持跑步上班的習慣,那年夏天每月能省下將近200美元的開銷。

理財操之在己
精打細算的祕訣不在於模仿別人提供的範本,而是找出適合自己的預算規畫。

步驟1》省去那些讓你開心不起來的基準花費
首先從簡單的項目下手。仔細檢視你每個月的支出,找出能輕易省去又不會真正影響生活品質的開銷,銀行手續費就是一個好例子。不妨在免手續費的網路銀行或信用合作社開戶,省下這筆開支。

步驟2》省去那些可能造成不便;但早晚會習慣的基準花費
接著想辦法減少某些固定開銷,這或許會讓你變得比較辛苦;但早晚會習慣。以我來說,就是省下交通費,改成跑步上班;對你而言,可能是在家自煮、騎單車通勤,或捨棄新品,改買二手貨。剛開始會有一段調適期;但一旦適應後,你的快樂感就會回升到原來的基準。要是發現自己朝思暮想,實在割捨不下,這些開銷就別省了。

步驟3》少花大錢買貴重物品
具體來說,就是那些要花錢保養、投保等的貴重品項,目標是盡可能刪減意料之外的花費。

步驟4》把省下來的錢拿去揮霍
走到這一步,代表你已經徹底檢視過自己的支出情形,找出哪些項目就算不花也無所謂;同時了解哪些錢非花不可,而把它們重新列入名單中。最後,你仔細研究了手上最昂貴的物品,不是降低對它的依賴,就是徹底剔除,一項都不留。

現在來找點樂子做吧!把你省下的開銷加起來,接著撥出一部分來盡情揮霍。我很鼓勵各位把錢花在無形的體驗上,不要光是買東西,因為那種快樂才是真的回味無窮。

但這一切端看你自己,只要這筆錢比你省下的支出還少,就代表你成功做到了撙節,同時也獲得更多快樂。

心理學名詞,又稱「快樂適應現象」(Hedonic Adaptation)。指一心追求享樂或慾望;但永遠無法滿足。為了獲得新的刺激或快感,必須不停追求,像踩跑步機一樣,久而久之,對快樂的反應會變得愈來愈麻木。

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作者:沈慧卉(Kristy Shen)、梁宏峻(Bryce Leung)
譯者:林士棻
出版社:方言文化
出版日期:2022/07/27

作者簡介_沈慧卉(Kristy Shen)、梁宏峻(Bryce Leung)
2位作者早早就從職場上退休,過著環遊世界的生活,其成功故事廣獲世界各國媒體報導,包括:《紐約時報》、加拿大廣播公司、美國《國家廣播電視財經新聞網》(CNBC)、澳洲《女性健康雜誌》、德國《商報》(Handelsblatt)、俄國《GQ》雜誌、英國《獨立報》(Independent)等。2人目前透過個人網站,提供讀者理財諮詢,幫助大家實現旅行的夢想。

譯者簡介_林士棻
國立高雄第一科大口筆譯研究所畢業,現從事文字加工業。著作與譯作包括《台南風格私旅》2冊;《清潔女工手記》(合譯)、《共濟會,被隱藏的世界史》等10餘本作品。


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