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工作擁有「情緒」是壞事嗎?研究:善用看似負面的情緒,反倒能為事業帶來突破

撰文者:經理人/劉燿瑜 更新時間:2022-11-02 瀏覽數:18,976

情緒化(emotional)對多數工作者而言,通常不是項受歡迎的標籤。在職場上,冷靜、俐落往往被認為是較「專業」的表現,許多領導者也都同意,員工能把情緒與工作切割得愈清楚,會愈有效率、生產力。


然而研究人類羞恥感、脆弱、勇氣及自卑感等情緒的休士頓大學(University of Houston)社工研究院教授布芮尼.布朗(Brené Brown)認為,善用脆弱、沮喪等看似負面的情緒,反倒能為事業帶來更大突破。

布朗在《脆弱的力量》一書中將脆弱定義為,人們遭遇危險、不確定性事件,或宣洩情緒時所展現的那一面。「選擇展現脆弱,是勇氣的表現。」她認為勇敢不是「我不會失敗」,而是「知道最後很可能會失敗,但還是決心全力以赴。」

過去10年,布朗所著的多本暢銷書,例如《不完美的禮物》、《召喚勇氣》多環繞脆弱、勇氣等主題,在新作《內心地圖》(暫譯,英文書名為《Atlas of the Heart》),她花3年時間,爬梳近萬份學術文章、找多名心理治療師成立訪談小組,最後歸納了87種情緒,點出許多情緒感受雖然你我都經歷過,卻時常難以描述,並提出為情緒「正名」的重要。

情緒對一個人的影響,取決你如何定義它
她在接受《紐約客》(The New Yorker)採訪時指出,這本書不只講述如何善用特定情緒的力量,而是教導人們如何正確辨識每天心頭湧上的各種情緒,諸如嫉妒、驚喜、同情、喜悅等。

書中引述哲學家路德維希.維根斯坦(Ludwig Wittgenstein)名言:「我語言的極限,即是我世界的界線。」意思是人們的感受和思考會受語言字彙限制,導致人們很難管理「無以名狀」的感覺。

哈佛大學心理學家蘇珊.大衛(Susan David)研究發現,能夠用更精準的詞彙辨識情緒、替情緒命名的人,較能調節情緒起伏,心理素質通常也更強健。

布朗以焦慮和興奮為例。這2種情緒通常會在面對未知事物時產生,在初期表現,兩者也共享類似的生理特徵,像是血壓升高、電流在全身流竄的感覺,但如何為這股情緒命名,卻會大大改變它對身體的影響。

如果將這股感覺視為興奮,身體會傾向積極採取行動方案,以解決、挑戰眼前的未知,最後無論成敗,通常會給自己留下正面的感受。但如果視為焦慮,身體則傾向逃避。

逃避不僅消耗大量精力,也會因為沒有採取解決行動、未知事物持續擱置眼前,引發持續性焦慮。根據約翰.霍普金斯醫院的研究,持續性焦慮對身體的影響包含疲勞、注意力不集中、易怒和失眠。

精準辨識情緒種類,對心理健康至關重要,但布朗卻發現很少人具備這樣的能力。她根據5年來訪查超過7,000人的研究中發現,人們平均只能辨識日常生活中的3種情緒:快樂、悲傷和憤怒。

對於其他更細微複雜的情緒,人們習慣粗略歸類。布朗表示,當我們還是孩童時,較能細心察覺每天的心情變化,但隨年紀漸增,我們習慣透過物質享受、娛樂來分散、麻痺對情緒的注意力及感受力,遇見難以辨識的感受,傾向拋諸腦後,任由其在心中積累。

辨識相似情緒的細微差異,取捨對自己有利的感受
為找回消化、辨識情緒的能力,布朗提供了一套練習方法。她先將性質相似的情緒分成13個組別,也就是書中的13個章節,且將每項情緒給予明確定義。分組的用意是,當我們在練習認識情緒時,相反的情緒,像焦慮、興奮,很好區分。但許多性質相似的情緒,像是同情(compassion)及憐憫(pity)、內疚(guilt)與羞恥(shame),看來相同,但對我們情緒的影響卻完全相反。她將這種關係稱為近敵(close enemy)。

同情與憐憫的差異在於,同情是理解他人痛苦的同時,也回應、分享自己遭遇的類似情境,如此感同身受的情緒,會加強自己與他人的聯繫、歸屬感,豐富生命經驗時,也能得到正向的感受。

但憐憫則區隔了自己和他人,認為別人與自己不同,所以可憐對方,這樣的距離感,將別人的痛苦視為對自己的肯定與滿足,長期容易形成孤獨、過於自我的個性。

同樣地,內疚與羞恥的差異在於,內疚是針對某項自己的不良行為,衍生的負面感受,但這同時給予我們積極改變,想要做得更好的動力。但羞恥則是根本上否定了自我價值,認為自己的存在有缺陷、破損,不值得被愛。因此,羞恥會讓一時的負面情緒愈陷愈深,無助於成長。

布朗認為,只要反覆練習、察覺每組「近敵情緒」間的細微差別,面對複雜感受時,會更知道該用哪些詞彙來形容情緒,以便把感受轉化成產生正面能量的力量。

本文獲「經理人」授權轉載,原文:心理素質強健的人,和你哪裡不同?專家:善於分辨和展現「情緒」

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