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揪出誰偷走你的錢? 保護資產必備的新投資思維

撰文者:提姆.普萊斯(Tim Price)、譯文者:蕭美惠 更新時間:2017-12-21

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金融服務業非常獨特。除了它之外,沒有哪一種產業只為客戶或整個社會創造這麼稀少的有形價值,卻對員工的薪酬如此大方。雖然數以萬計的高薪金融界人士全力創新,美國聯準會(Fed)前主席保羅.伏克爾(Paul Volcker)說過一句名言:「過去20年來,最重要的金融創新就是自動櫃員機(ATM)。」一般來說,即使預期華爾街和倫敦金融城的投資能產生微薄的附加價值,這種想法也是不對的,因為就定義來說,市場是無法打敗自己的。

但市場可能搞垮自己。自2008年(註①)以來,許多投資圈人士好像在寫推理小說一樣。我們怎麼會惹出這種亂子?本書勉強算是給了一個答案:每個人都有錯,我們都是其中一分子。


編按:指2008年的金融海嘯。

18世紀的英國銀行家奧佛史東爵士(Lord Overstone)曾說過,下定決心要暴富的人,再怎麼警告他也沒有用。在全球金融危機發生之前,容易出錯的銀行家,仍舊做他們平常在做的事:拿別人的錢去賭博;而且事後看來,還賭輸了。而且,名為「屋主」的房地產投機客的身上,也充斥著不理性的行為。

但金融體系的腐敗,其實比散布在房地產市場的斷層還要深入。2008年9月,雷曼兄弟公司垮台之後,大多數銀行並沒有倒閉,因為各國央行不允許它們倒閉。現在,金融市場被這些非民選貨幣技術官僚掌控著。各國央行現今採取的特殊貨幣政策,正在動搖所有的金融市場,並壓迫市場的自然價格信號。

電話上眾人的驚呼聲
醞釀中的房市與金融危機,在2008年9月13到14日的週末達到了新層級。星期六早上剛過7點,美國最大銀行摩根大通(JP Morgan)的執行長傑米.迪蒙(Jamie Dimon),走進他家的書房,跟他的管理團隊召開電話會議。以下是他們的對話:

「『你們即將經歷美國史上最不可思議的一週,我們必須為最糟的情況預做準備。任務如下:我們現在必須因應雷曼兄弟(Lehman Brothers)聲請《破產法》第11章的破產保護,還有美林(Merrill Lynch)聲請破產,還有美國國際集團(AIG)聲請破產,還有摩根士丹利(Morgan Stanley)聲請破產,可能高盛(Goldman Sachs)也要聲請破產。』

電話線上傳來眾人一陣驚呼聲。」(註②)

出自Andrew Ross Sorkin, Too Big To Fail(Penguin, 2010),第2頁。

2008年9月14日星期日,午夜剛過沒多久,雷曼兄弟真的聲請第11章破產保護了。看著全球金融體系發生內爆,美國主管當局無法置信,於是決定其他的華爾街金融機構,不准踏上雷曼的後塵。被稱為狂奔牛群的美林(譯註:美林公司的稱號,因為該公司標誌是公牛),便被趕到美國央行熱烈歡迎的懷抱中。全球保險巨擘美國國際集團獲得紓困;摩根士丹利獲得金援,美國聯準會提供了1,070億美元的貸款;高盛和其餘投資銀行一樣,獲准改設為金控公司,直接向聯準會借款,這是雷曼兄弟在急難時刻未能得到的一項特權。

金融體系得救了。至少,暫時得救了,但付出高昂的代價。雷曼兄弟倒閉5年之後,達拉斯聯準銀行(Dallas Federal Reserve)估算,這場金融危機的總成本高達14兆美元,幾乎是一整年的美國國內生產毛額(GDP)。

金融危機並不是雷曼兄弟破產,或是任何單一公司命運逆轉引起的。雷曼兄弟只不過是一個症狀。就這方面來說,一般人認為造成華爾街崩盤的原因,也就是所謂的次級房貸價值下跌,也只是一個症狀。次級房貸只是巨大債務崩塌的第一部分。


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