搶救爛理財

交易創造財富 什麼都不做才會貧窮

撰文者:梅森.皮里、譯者:蘇鵬元 更新時間:2019-01-09

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創造財富
在一個交易中,並非只有贏家和輸家,而是交易的雙方都會獲益,也就是說,對雙方來說,交易是個雙贏的局面。其他事情也是如此:交易會讓雙方都更為富有。在進行交易之後,任一方擁有的東西都會比之前更有價值,這是由於彼此認定對方的東西更有價值,所以會為了獲取它們而交易。當他們擁有更多價值,也意味著他們變得更富有了。

財富通常會用金錢來衡量,但也不一定都是如此。有些人會付錢去參加音樂會或參觀藝術館,以非貨幣(non-monetary)的方式為生活增添價值,對他們來說,文化體驗會比金錢更具有價值,所以願意把賺到的部分金錢用以換取一些他們認為更有價值的東西。


人們為了獲得某些更高價值的東西而進行交易,他們參與的交易愈多,獲得的價值愈多。藉由交易,人們變得更富有,這是因為交易會創造財富。在前文的例子中,漁夫有魚,而攤販老闆有米,兩個人都因為交易而更加富有,交易本身提供了他們額外的價值。沒有人會因為從別人那裡取得東西而得到額外價值,是透過交易行為在彼此之間創造的。

有些人誤以為財富是固定的,只能藉著讓其他人變窮而變得富有;他們認為財富就像一塊餅,有人會拿到其中一大部分,剩下部分就由其他人共同享有。但事實並非如此。交易行為可以創造額外的財富,而且通常可以使每個參與者更為富有。

已開發經濟體的人為什麼會比他們的祖先更富有?並不是因為他們帶走了其他人的財富,而是因為他們藉由交易來創造原本沒有的財富。貧窮國家之所以貧窮,並不是因為被人搶劫,而是它們沒有創造出足夠的財富。

有些人因關注而去研究與了解導致貧窮的原因,但就連這個問題本身也是個誤解。沒有什麼原因會導致貧窮,只是缺少財富而已。貧窮是既定的情況,當你什麼都不做的時候就會發生。歷史上的大多數時間裡,許多人都處於貧窮狀態,勉強地維持著生計;擁有財富是獨特的情況,而這是透過交易與貿易所帶來的結果。

在史前時代時,人們可能會拿打火石工具去交換毛皮,藉著為生活增添價值,開始了創造財富的過程。農業和畜牧業使他們更加有能力保存其價值,從而提供更多交易機會。貿易商隊越過沙漠、商船橫越海洋,讓貨物得以交易並創造財富。

據說英國康瓦爾(Cornish)的錫礦工人會在海灘上堆放一堆錫礦,讓路過的羅馬軍艦挑選。羅馬人會上岸,而且卸下一些貨物來進行交易,如果沒有足夠的貨物可以滿足他們,礦工就會拿走一些錫礦,直到雙方對交易都很滿意為止。交易過程中,沒有共通的語言,沒有文化的互動,只有交易而已,但雙方都獲得了自己認為更有價值的東西,而且合作之後,讓彼此都變得更富有。(本文摘自《生活就是經濟學》第1章)

美國智庫亞當斯密研究院(Adam Smith Institute)院長、劍橋大學(University of Cambridge)土地經濟系資深客座研究員。他與伊蒙.巴特勒(Eamonn Butler)在2010年獲得國家自由企業獎(National Free Enterprise Award)。

他時常在電視與廣播中擔任時事評論家,並且在許多主要的全國性報紙與雜誌上發表文章;也時常向大學與學院的聽眾講述經濟與政策議題,偶爾會參加國際會議小組討論並發表演講。

他畢業於愛丁堡大學(Universities of Edinburgh)、聖安德魯斯大學(Universities of St Andrews)和劍橋大學。

【相關著作】
◎Think Tank(2012)
◎101 Great Philosophers(2009)
◎Freedom 101(2008)
◎《邏輯即戰力》(How to Win Every Argument,2007)
◎The Sherlock Holmes IQ Book(與伊蒙.巴特勒(Eamonn Butler)合著,1996)
◎Boost Your I.Q.(與伊蒙.巴特勒(Eamonn Butler)合著,1991)

【青少年著作】
◎The Emerald Warriors(2011)
◎Tree Boy(2011)
◎The Waters of Andros(2007)
◎Children of the Night(2007)
◎Dark Visitor(2007)

【相關網站】www.madsen-pirie.com

清華大學經濟系碩士,曾任《天下雜誌》出版部資深編輯、《新新聞》資深記者、《商業周刊》研究員。譯有《失敗學:那些殭屍企業教我的事》、《投資最重要的事》、《手機消費革命》、《巴菲特:從無名小子到美國大資本家之路》(合譯)、《漫步華爾街》(合譯)等。




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